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食品・食料・グルメ

健康食品

 健康食品とかサプリメントは、単に健康にいい食品だけでなく、日常の食事だけでは十分に摂りきれないような栄養素を補うための補助食品も含めて総称した言葉です。でも健康食品やサプリメントって一体何なの? という疑問を持つ人も結構多いので、ちょっと解説しちゃいます。

 健康食品とかサプリメントという言葉が最近よく使われています。また、近年、農作物の無農薬化とか自然栽培などが盛んです。一方で農家は収穫量を高めるために、窒素、燐酸、カリなどの主要成分を肥料として与えますが、微量成分であるミネラル成分などを与えることができません。結果として農地を痛めつけています。

 それどころか、野菜工場なるものが出現し、主要肥料だけで栽培された食物が食卓に並びます。見た目は立派ですが、ミネラル成分などは超不足の野菜が多いのです。

 このような食品を摂らざるを得ない現実に対して、不足しがちなカルシュームなどの微量成分などを補うものが健康食品またはサプリメントの大きな役目です。この他にも、いろいろな病気の予防効果のある特殊成分を含んだ食品なども健康食品とかサプリメントと呼ばれています。

 このコーナーでは、自分の希望する効果のために、どのような健康食品を摂取したらいいのか、本当に期待する効果はあるのか、安全性は大丈夫なのかなどについて研究してゆきたいと考えています。健康食品やサプリメントとの正しい付き合い方について参考になれば嬉しいです。

健康食品って何ですか?
健康食品・サプリメントの期待効能
 健康食品とかサプリメントという言葉は、日常の食事だけでは十分に摂りきれないような栄養素を補うための機能をもった食品や補助食品を総称した言葉です。サプリメントは元々は英語の「Supplement」に由来する言葉で「補うこと」を意味しています。日本では普通には「健康食品」という言い方で呼ばれている食品類と同じような意味合いがあり、単に「サプリ」と呼ばれることも多いです。

 現在の日本の経済状況からすれば、北朝鮮などの場合とは異なり、日常の食事が十分に摂取できない人は滅多におりませんし栄養失調などという昔懐かしい言葉が使われることも珍しいくらいです。しかし、どこにでもコンビニがあり、便利になった反面、インスタント食品や加工食品・清涼飲料水・スナック菓子などが氾濫しています。環境汚染やストレスなどのために、食事が偏り、体に必要な栄養素やビタミン、ミネラルなどのバランスが崩れ、便秘や肌荒れなどの症状に悩む人が多々いるもの事実です。

 そこで、体に必要な栄養素やビタミン、ミネラルなどを、日常の食事とは少し違った形で補充してやらなければなりません。このような目的のために、研究され開発されたのがいわゆる健康食品やサプリメントであり、アメリカでは古い歴史があります。近年、補給方法として錠剤やカプセルなど安全で手軽に摂取できる品質や形で製品化されたことにより、日本でも広く普及し、販売されるようになりました。

 サプリメントは医薬品ではありませんので、医学的な効能書きというものは存在しておりません。しかし、テレビなどでも多くの研究がなされ、人々の関心は高まるばかりです。いろいろな書物やテレビなどで紹介されている、サプリメントに期待する効果について、そのいくつかを下記の表に示しますが、あくまで、期待効果であって医学的裏づけが完全であるものではないことに注意してください。サプリメントには予防的効果はあっても、医薬的な特効薬的効果があるというものではないので、病気になってしまったら、病院での治療が必要だということをご理解ください。

ガンを予防する
生活習慣病を予防する
アレルギー症状を予防する
前立腺肥大を予防する
頭痛・偏頭痛を予防する
認知障害を予防する
痴呆症を予防する
貧血を緩和・予防する

生理不順を改善する
風邪を引きにくくする
糖尿病に効く
骨粗しょう症に効く
血圧を下げる
冷え性を改善する
自律神経を整える
便秘を解消する
免疫力を高める
身体の疲労を回復する
顔のほてりをおさえる
眼の疲れをいやす
視力を回復する
アトピーの症状をやわらげる
花粉症の症状をやわらげる
節々の痛みを和らげる
関節痛を緩和する
更年期障害を軽減する
物忘れを防ぐ

イライラを抑える
精神を安定させる
ストレスを解消
安眠・熟睡できる
気力を充実させる
眠気をすっきりさせる
体内環境を整える
栄養のバランスをとる

血糖値を下げる
脂肪を身体につきにくくする
体脂肪を下げる
コレステロールを下げる
ダイエット効果がある
張りのある肌を作る
しみのない白い肌にする
みずみずしい肌にする
肌の調子を整える
若々しい肌を保つ
にきび跡をきれいにする
カラダの中からきれいにする

食物の消化を助ける
肝臓の働きを活発にする
血液をサラサラにする

からだの自然治癒力を高める
筋力をつける
スタミナをつける
精力を増強する
腰痛を緩和する
体質を改善する
体調の維持に気を配る
胃腸を丈夫にする
骨を丈夫にする
お腹の調子を整える
カルシウムを補給する